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博客网的倒掉又一个十亿美金的教训

发布时间:2019-05-14 23:29:10

书生造反,十年未成。在很多人看来,方兴东未能终成绩惊世伟业,博客成为一个10亿美金的教训,很大程度上是因为其身上的书生意气。

这句对,但不全对。方兴东和博客是本书(指《十亿美金教训》)案例里投资额少的一个,但却是典型的一个。这类典型性显然不是因为他是书生,而是因为,在创业家到商业之间的跨越上,一个创业家可能出现的问题,方兴东都出现过,而这很大程度上是由于他比其他的创业家相比,更加书生意气。

比如团队问题,方兴东本人有很强的事业心,也超级能干,精力旺盛,志向远大。博客中国开始能每一年大跨步前进也充分展示了其卓越的创业才华。但方兴东太自我了,特别是融资以后,噪音多了,他为了推动自己的想法,对一些高管进行纵容,让整个博客的管理团队从来不曾进入一个强大、团结、有竞争力的境地。

在话语权的控制和管理上,评论家出身的方兴东本得天独厚。但转身为企业家后的方兴东却对此没有苏醒的认识,毕竟评论家是说他人的,做企业家要由人说的,而且要克制自己的表达。比如由于在董事会和管理层之间过于掩罪藏恶,加上快速的盲目扩大,让董事会曾经一段时间对方兴东缺乏信心,终多次沉浮过来,方兴东自己私募基金回购公司,真是竹篮打水一场空。

博客从一开始的确是方兴东一个人的公司,但随着风险资本的进入诸多能人的加入,博客其实已成为一家公众公司,但方兴东照旧认为这是他一个人的公司,这类相互的认知错位,是博客成为一个10亿美金教训的本源所在。

卢亮和谭涌泉的加入

直到今天,卢亮回忆起接到晨兴创投在2004年冬天从香港给在美国念博士学位的他打来的时还显得有些兴奋,对方希望出价200万美金,条件是卢亮所创办的BlogDriver能与冒志鸿的UUzone合并,一起做一家在中国Web2.0时代的性公司。

卢亮,70年代生人,中科大毕业,此时正在美国德州读计算机博士学位,与好友文心共同创办了微分公司,其主要运营的是博客分享平台BlogDriver。卢亮是个人才,离开博客后自己创业了一段时间,以后去了淘宝,曾担负淘宝无线业务总经理,现为华数淘宝总经理。

有钱进来,给钱的VC晨兴创投又是一家很有声望的投资机构,要做的事情也足够激动人心。不过,卢亮在兴奋之余也头大不己。这是因为他在一周前刚答应以一比十的比例与博客中国换股合并,虽然这只是个口头协议,没有法律效益。但卢亮答应人在先,决定起来,确实有问题。

从逻辑上说,卢亮都应该选择和冒志鸿合作。单从融资额来说,BlogDriver 已值200万美金了,除非博客中国能融到2000万美金的钱,否则相对UUzone的出价,卢亮在博客中国里的权益是受损的。

从合作的顺畅性来讲,BlogDriver其实一直在和UUzone合作,一直用UUzone的带宽和服务器。而与博客中国的方兴东,更多停留在务虚层面,一起讨论博客的未来,方兴东到美国来陪着见一些人,卢亮回中国方兴东来陪着见一些人而已。

从互补性来讲,卢亮也应当和UUzone合作,方兴东虽然写得一手好评论,激情4溢,但商业上的经验乏善可称,和卢亮一样更多是书生创业。而UUzone的冒志鸿是中国互联的初期创业者,他曾经写出过和腾讯初期竞争的类ICQ的产品,在这个行业中有着丰富的经验和良好的口碑。

不过,卢亮还是选择了和方兴东合作,让卢亮感慨的是,冒志鸿对与方兴东合作的所有提示后来都一一实现。

让卢亮下定决心加入博客中国,与方兴东合作的缘由很多,但与谭涌泉的一个跨洋关联颇大。

谭涌泉其人,帅小伙,1974年生人,曾在中国电信工作多年,从中国电信离开后去沃顿商学院读了个MBA,回国后在联想投资工作,头衔是副总裁。

到2004年下半年,方兴东的博客中国开始到处融资,找到了谭涌泉。谭涌泉当时也很看好Web2.0,博客中国很Web2.0,因此谭涌泉对方兴东和博客中国也很有兴趣,他也向联想投资大力推荐了方兴东的这个项目,联想投资也有兴趣,但终被联想控股否决了,对为什么会被否决,一种解释是是方兴东的博客中国一直在骂联想,联想控股没理由给一个骂自己的公司投资,也许是,也许不是,但终是被否决了。

联想控股否决了博客中国后,谭涌泉觉得很愁闷,但也没有办法,他主动帮助方兴东联系其他投资人,乃至帮助讲授商业计划和未来可能,一来二去,谭涌泉自己给自己说服,决定还是自己跳下去加入博客中国,帮助方兴东融资。

谭涌泉的进入,让博客中国的融资变得容易起来。在此之前,博客中国更多是方兴东和他的老伙伴王俊秀的博客中国。虽然有陈天桥和羊东的50万美金的天使投资,但如今基本已经花得差不多了。

谭涌泉的进入,特别是他与投资人交往的先天圈子优势和丰富经验,很快赢得了Intel投资部的认可,而羊东所服务的软银也表示,只要有一家愿意投,他们也愿意追投,几近在一夜之间,博客中国成为投资圈内争相竞投的对象,甚至2005年行将上市的百度,也参股了一小部分的股份。

智基创投陈友忠曾经讲过一个段子:2005年,他们也看过方兴东办的Web2.0的项目,开始记得方兴东提到当时他想要的只有三四百万美金,但是由于很热,大家都想投,因而冲到了一千万美金。类似的话,IDG熊晓鸽也曾感慨过,想来可见当时博客中国的受追捧程度。

除与方兴东一起说服投资商给博客中国投资,谭涌泉对博客的另一间接贡献是说服卢亮的加入,并出任CTO。

据当事人的回想,谭涌泉的相邀,也让卢亮在博客中国和UUZone的选择中倾向了博客中国。一是谭涌泉的加入对融资有了确保,二是谭涌泉也有着丰富的商务运作经验,三是谭涌泉可以给自己互补。

卢亮的加入,让谭涌泉的融资工作也增加了一个砝码,一个在中国也有工作经验的,从美国回来的计算机博士出任博客中国的CTO,让这个博客中国的团队短板得到了弥补。

一切都在朝着好的方向发展。现在该轮到这家公司重要的创始人方兴东博士出场了。

互联书生方兴东

1996年夏天,应朋友的邀请,刚刚考入清华攻读博士的方兴东,从一篇关于戴尔公司的文章入手,边学边写,一头扎进了IT圈,逐步成为圈中高产而富有豪情的产业评论家。

1998年,微软在中国的一系列举动引起了方兴东的注意,比尔盖茨也频频访华,到处宣传微软推出的维纳斯计划,俨然一副中国软件业园丁的架势。

当众媒体在讴歌微软给中国带来无限商机的时候,方兴东从中看到的却是微软的WINDOWS操作系统垄断中国的软件市场、危害中国软件业长远发展的事实。

1999年3月,《维纳斯计划福兮祸兮》一文横空出世,一夜之间扭转了维纳斯计划在中国的命运。两个月后,方兴东将他两年来的研究所得和一些后期作品以及部分别人的作品组织成《起来,挑战微软霸权》1书。

以一己之力挑战全球信息产业巨子,清华在读博士方兴东一鸣惊人。对这一年,方兴东说:用农民的行话来说,托老天的福,收获不错。

2002年7月6日,一个普通的周末,成了方兴东一生中不寻常的一天。从2002年起,微软为保护自己的知识产权加大在中国打击盗版的力度。方兴东针对此,写了《向微软投降》和《微软为何》两篇文章声讨微软,指责其知识霸权伤害了中国的民族软件产业。两篇文章迅速登上了包括新浪在内的几家门户站的头条,本来期待引起更大轰动的方兴东却发现,1小时后,几乎所有的站都撤下了这两篇文章。

方兴东立刻打给时任新浪总陈彤询问,得知是微软公关部以广告为要挟向这些站施加了压力。

为互联摇旗呐喊了五六年的方兴东突然发现,自己居然瞬间失去了阵地,这多少让他觉得可笑又可悲。就是那一刻,他决定自己打造出一块阵地,哪怕简单一些,却可以自己主导不再受限制。这时候,他其实还没有想好要打造出后来的博客中国,但是不管怎样,他已开始朝这个方向迈进了1大步。

有了自己办站的念想没多久,方兴东在杭州参加一个会议时遇见了另一位研究新媒体的评论家孙坚华。孙坚华告知方兴东,国外有这样的专门站,叫Blogger,不仅可以放自己写的文章,还可以把身旁的朋友都汇聚起来,孙坚华还给方兴东演示了自己在这类站上建立的博客。

这天晚上,方兴东开始自己倒腾孙坚华介绍的博客站,越想越激动,他意识到,革命性的东西来了。回到北京以后他就与自己的创业伙伴王俊秀讨论,搜集了大量与之相干的资料,两个人仅用一个月时间,就在这一年(2002年)的8月推出了博客中国的雏形。

王俊秀,山西人,中国政治大学法律系毕业,和方兴东一样,也是个诗人,他们的友谊也来自一本诗集。王俊秀曾任《信息产业报》主编,也曾担负《互联周刊》执行主编。王俊秀的名言是:建国以来,中国经历了三次解放:1949年是革命的解放,1978年是改革的解放,今天则是知识的解放。王俊秀是一个能让人沉静下来的人,他与充满激情的方兴东很互补,他们两从《信息产业报》开始合作起,一直不曾中断过。

博客这个词是方兴东和王俊秀一起碰撞出来的。首先是发音上和Blog的相似,而博有精英化的意味在其中。博客就是日志,日志早是航海时船长对天气生活的记录,我觉得我要做的站就是一个在海洋中航行的个人站,大家把精彩精华分享传播。

博客中国的两位创建者还发布了《中国博客宣言》,他们将博客比喻成信息时代的麦哲伦。在宣言的,方兴东高呼:博客文化能引领中国向知识社会转型,博客关怀能开启一个负责的时期。

方兴东和王俊秀还为此写了本《博客》的书,书中富有激情的写道,互联之于博客,不亚于印刷术之于马丁路德的宗教改革。当年,正是印刷术的革命解构了教会对《圣经》解释的权威地位,开放了上帝的源代码,引发了欧洲历史上大规模的宗教改革运动。依照这一逻辑推演,前几年掀起的自由软件运动,就是互联时代软件业内部的一次集体兵变,是软件的开放源代码运动。博客的兴起,可谓是互联时期知识、内容和媒体的开放源代码运动。

在方兴东高呼博客万岁的时候,部份互联和传统媒体的从业者给予博客这一新概念的却是不理解和漠视。方兴东曾试图在两家的报纸上发表一篇自己预测互联未来发展、博客即将崛起的文章,但是对方都认为这不过是他为自己新公司的一次商业炒作。

创业初期总是一部艰苦的奋斗史,博客中国早也不过依靠于很多朋友的友情赞助。从服务器到带宽再到编程,都是朋友们在帮忙,天使投资来自于盛大陈天桥的50万美金。初的200个用户是方兴东一个一个拉来的。此时的方兴东深信,互联的未来不在技术,而在于每一个民角色的转变,从被动的接受者变成主动的参与者,这将是一场革命性的变革。

这时候的方兴东,是个受人尊重,万众敬仰的创业者。

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