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德国发现世界古老龟化石距今约22亿年图

2019-02-28 02:56:54

德国发现世界古老龟化石 距今约2.2亿年(图)

新华社柏林6月24日电( 郭洋)德国斯图加特州立自然博物馆24日发表声明说,考古人员在巴符州小城费尔贝格发掘出了世界上古老的龟化石,距今有2.4亿年历史。

迄今为止,中国发现的半甲齿龟被认为是古老的龟,生活在约2.2亿年前。半甲齿龟的腹部有完整甲壳,而背部“甲壳”只是由肋骨扩展而成。

研究人员在一期《自然》杂志上报告说,与半甲齿龟相比,德国发现的这种史前龟腹部肋骨还没有形成一个完整的甲壳,颌骨上有牙齿,颅骨在太阳穴处有两个大的开口。他们将这种龟描述为“祖龟”。“祖龟”身长20厘米,形似蜥蜴(如示意图)。研究人员认为,这种小型史前龟似乎喜欢在水中逗留,可能生活在一处淡水湖中或附近,与能在海中生活和觅食的海鬣蜥相似。

斯图加特州立自然博物馆在声明中说,“祖龟”较重的肋骨或许可使其更深地潜水并在水中逗留时间更长。这表明,龟的甲壳初可能在水中形成。此外,“祖龟”的解剖结构显示,龟的起源与蜥蜴、鳄鱼和鸟类关系密切。

博物馆古生物学家赖纳·肖赫表示,“祖龟”的发现意义重大,不仅解释了龟在进化过程中腹甲的形成,还让人了解了龟颅骨的初样貌。

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