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曾国藩:“桐城派”中兴者

2018-11-23 18:59:28
曾国藩:“桐城派”中兴者 ○曾国藩创办的安庆军械所旧址 ○曾国藩 虽然官居一品的曾国藩并非“桐城派”嫡传弟子,但在这组策划报道,我们还是想把他归于桐城名宦之列,不但因为他是“桐城派”文化的中兴者,更因为他的执政理念中深深地浸透着“桐城派”的思想。

堕入窘境的“桐城派” 1872年农历二月的一天,曾国藩和儿子曾纪泽在两江总督府内后花园中散步,突然,纪泽感觉到父亲的身子在往下沉,沉得那末突然,纪泽来不及反应过来,父亲已瘫倒在地。

闻讯而来的家人七手八脚地把曾国藩抬进卧室,但是,他已经说不出话来。

很快,他就闭上了眼睛,静静地走完了他短短62年的人生…… 盖棺定论,曾国藩的是非功过,自有后人评说。

但消息传至百里之外的桐城,人们还是不禁扼腕叹息:作为“桐城派”的中兴者,他让“桐城派”在行将衰落时得以改造和继承,再度辉煌于晚清文坛。

虽然,他可能有着自己的目的。

经过两百多年的兴盛,桐城派在19世纪中叶趋于衰落。

虽然作为当时在京的姚鼐门下高足,梅曾亮成为京师治古文者访求的对象,梅曾亮也俨然成为桐城派。

但梅曾亮与桐城派三祖相比就逊色多了,且梅曾亮后来对官场渐生厌意,辞官回到老家。

在以官位为重的社会里,梅曾亮不高的政治地位,不免会弱化桐城派的影响力。

而且,鸦片战争前后的国家危机使文人士子无暇浅吟低唱,文坛笼罩着一片燕赵悲歌、杜鹃啼血式的悲凉慷慨之气,引领文坛的多为“开张王霸,指陈要”的“豪杰之文”,虽然当时的桐城派已扩大至广西、江西一带,但桐城派文士所善于的平淡雅洁之文却不被人叫好,桐城派仿佛陷入了后继乏人的困境。

陷于窘境的桐城派希望改变自身为难的状况,他们渴望有个人能“为人望所嘱,庶几足以震荡海内,开阖风气,使偏宕卓荦之士,悉转移而归之正学”。

终于,这个人出现了。

他就是当时的湘军统帅、“同治中兴”名臣的曾国藩。

因何中兴“桐城派” 但让人有些不可理解的是,作为湘军统帅、洋务运动的力倡者,曾国藩为何会在桐城派即将衰落时“出而振之”,以自己的名位使“桐城派”中兴呢? 究其原因,耐人寻味。

首先,曾国藩自幼喜好古文,8岁能读八股文、诵五经,14岁就能读《周礼》《史记》文选。

如此对古文辞的喜爱,自然使他注视于当时影响的古文流派——桐城派,特别仰慕姚鼐,多次提到以姚鼐为师。

及至后来到京城后,曾国藩又结识了姚门高足梅曾亮,并且交往甚密,曾国藩曾屡次前往梅曾亮处问学,这些在他送给梅曾亮的诗《送梅伯言归

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